donderdag 22 februari 2018

Kronieken 33: Graham en Was

Gisteren overleed Billy Graham, evangelist. Ik raak altijd in de war. Want is deze Amerikaan een multi-talent, die ook concerten promoot? Het afscheidsconcert van The Band, Thanksgivingsday 1976 in Winterland Ballroom in San Francisco, California, werd ook georganiseerd door Bill Graham.
En daar zit hem natuurlijk de kneep. Want de concertpromotor is Bill Graham, geboren in 1931 als Wulf Wolodia Grajonca en overleden in 1991. Slechts zestig jaar jong. De gisteren overleden televisiedominee Billy (Billy!) Graham zag in zijn paspoort William Franklin Graham staan, werd geboren in 1918 (dus al dertien jaar ouder dan zijn naamgenoot) en overleed dus gisteren, bijna honderd jaar.
Enfin.
Dankzij Tom Willems weet ik dat Don Was onlangs met Dylan in de studio is geweest. Een nieuwe plaat moet verschijnen nog voor de tournee van komende herfst. Don Was kennen we als producer van Under The Red Sky, een ondergewaardeerde plaat – maar wat wil je, als opvolger van Oh Mercy.
We zullen moeten afwachten.
Misschien dat Was als muzikant bij Dylan was, en niet als producer. Want His Bobness heeft sinds jaar en dag een uitstekende producer: Jack Frost. Afwachten, eerst nog het staartje winter, daarna de zomer en dán horen we de nieuwe Dylan-plaat.
Als die er komt.

maandag 19 februari 2018

Father Of Night


Afgelopen weekeinde ben ik met mijn broers en zwagers op pad geweest. Muziek luisteren. Niet per se Bob Dylan. De man kwam wel regelmatig aan bod. Niet geheel ten onrechte, natuurlijk. Tijdens het luisteren naar de muziek, werd het nummer Father Of Night gedraaid.
Father Of Night staat op de elpee New Morning, dat vier maanden ná Self Portrait verscheen. Veel zien daarom in New Morning een poging om de schade te herstellen, dat de dubbelaar had veroorzaakt. Want Self Portrait, een album met covers, wat live-materiaal, orkesten, het was niet wat Dylan 'was'.
De zanger zelf wilde met Self Portrait zichzelf vervreemden van zijn publiek. De nummers die hij wilde spelen, gooide hij eerst tegen de muur. Wat bleef hangen, was goed genoeg om op te nemen. Wat naar beneden viel, werd ook maar opgenomen. Alles was ten dienste van de vervreemding. Die afstand tussen artiest en publiek werd dus bereikt.
En weer verkleint met New Morning, is het verhaal.
Er is ook dat verhaal voor een toneelstuk. Al in de zomer van 1969 had Dylan contact met dichter Archibald MacLeish. Die maakte van het boek The Devil and Daniel Webster van Stephen Vincent Benét een toneelstuk: Scratch. MacLeish vroeg Dylan voor de muziek voor dit toneelstuk. Dylan schreef een drietal nummers: New Morning, Time Passes Slowly en Father of Night. Maar MacLeish was ontevreden over Dylan's bijdrage, want de teksten waren “niet donker genoeg”.
En dus werd er gebruik gemaakt van Dylans oude materiaal. Dat mocht overigens niet baten. Scratch was op “Broadway very briefly” te zien. Gelukkig hebben we de plaat New Morning nog.
Een plaat waarop de uitvoerende artiest en de albumtitel ontbreken (net als op bijvoorbeeld Nashville Skyline). Len Siegler maakte de foto van de artiest, die de hoes overigens zelf heeft ontworpen. Op de achterkant staat een foto, eveneens van Siegler, met Dylan en Victoria Spivey. De opener If Not For You werd door George Harrison op diens album All Things Must Pass ook opgenomen.
Van New Morning heb ik twee elpee-versies staan. Een persing van Music On Vinyl uit 2012. Maar ook een origele persing uit 1970, “printed in Holland”. Dat voor de statistieken.
Father Of Night. Mooi nummer om te luisteren.

donderdag 15 februari 2018

Dylan-rammel


Tom Willems heeft een nieuw boek geschreven: De Dylan-rammel en andere stukken. Goede titel. Het is het elfde boek van – naar verluidt - de grootste Dylan-kenner van de Lage Landen. Mooi vooruitzicht. Om in bezit te komen van dit boek, moet je wel naar Ulft. Tijdens de Bob Dylan Special in DRU Cultuurfabriek, Ulft wordt het boek gepresenteerd.
Dylan-rammel, dus.
Afgelopen maandag schreef ik over George Harrison en Dylan. De samenwerking tussen beide muzikanten. Bob Dylan trad 1 mei 2009 op in Echo Arena, Liverpool, de Beatle-stad. In zijn speellijst stond ook het nummer Something, dat geschreven en gezongen werd door Harrison en te vinden is op het Beatles-album Abbey Road (1969).
Een live-opname is als opvulling terug te vinden op The Amsterdam Box, de bootleg met de drie shows die Dylan tijdens het Paasweekend 2009 in de Heineken Music Hall gaf.
In 2014 verscheen The art of McCartney, een tribute-album voor de zingende bassist. Bob Dylan had ook een bijdrage met het nummer Things we said today.
Op de plaat Tempest staat Roll On, John, een ode aan de vermoordde zanger uit Liverpool. Of gaat het toch over de apostel Johannes?
De enige ‘Kever’ met wie Dylan geen directe link heeft, is drummer Ringo Star. Maar die mocht gewoon meedoen tijdens de ontmoeting in 1964.

maandag 12 februari 2018

All things must pass


Afgelopen weekend luisterde ik naar de elpee All Things Must Pass van Beatle George Harrison. All Things Must Pass is het derde soloalbum van de gitarist, telt drie albumschijven en is het eerste dat verschijnt na de definitieve breuk van The Beatles in 1970.
Op deze plaat staat onder meer een versie van If Not For You, geschreven door Dylan. Maar dit nummer is niet de enige bijdrage van Dylan voor Harrison. Want hij schreef ook mee aan opener I’d Have You Anytime.
Terwijl ik hier naar luisterde, dacht ik aan de lyrics van Dylan. Want je hebt natuurlijk de verschillende boeken met liedteksten van Dylan. Hierin staan onder meer Tears Of Rage in, geschreven met Richard Manuel. Of This Wheel's on Fire, geschreven met Rick Danko.
Maar buiten deze canon vallen nog meer teksten van Dylan, die hij samen met anderen schreef. Neem bijvoorbeeld Sweet Amarillo, dat door Old Crow Medicine Show op cd is gezet (de cd is Remedy uit 2014). En dan heb je natuurlijk ook nog dat voorbeeld van Ballad Of Easy Rider van Roger McGuinn.
Bob Dylan schreef op een servet de regels “The river flows, it flows to the sea/Wherever that river goes, that's where I want to be/Flow, river, flow,” wat hij via scenarist Peter Fonda aan McQuinn gaf. “He'll know what to do with it,” was de opdracht van de meester-tekstschrijver.
Het nummer is de soundtrack van de film Easy Rider uit 1969. Dylan heeft geen aanspraak gemaakt op de royalties. Maar hij is dus wel op z'n minst mede-verantwoordelijk voor deze song. Een tekst die je in geen Dylan-songbook verder tegenkomt.
Volgens mij zijn er zo meer nummers, waarbij Dylan formeel of officieus als tekstschrijver bij betrokken is, maar die we niet in zijn lijst geschreven nummers zien staan.
Dat maakt het leuker om zulke nummers te ontdekken.

zondag 11 februari 2018

Micky Jones


Afgelopen week overleed drummer en acteur Mickey Jones. Hij is de drummer van The Hawks/The Band, toen zij Bob Dylan begeleidden op diens “elektrische tournee” in 1966. Jones verving Levon Helm, die het boe-geroep niet meer aankon.
Tijdens deze tournee maakte Jones een eigen filmverslag. Hij had een filmcamera mee, waarmee hij nauwgezet de tournee op de gevoelige plaat legde. In zekere zin is Jones dus de chroniqueur van een van de meest legendarische concertreeksen ter wereld.
De Dylan-verslaggever overleed in de week dat ik daadwerkelijk begon als opmaakredacteur bij NDC Mediagroep. Ik ben niet echt een journalist of verslaggever, dus ik doe voor de weekbladen geen werk zoals de Mr. Jones uit Ballad Of A Thin Man. Veel meer ben ik als weekblad-redacteur een chroniqueur, iemand die artikelen verzamelt en doorgeeft.
Ik lijk wat dit onderdeel van mijn vak betreft, veel meer op die Mr. Jones, die van achter zijn drumstel een verlag maakte van Dylan's tournee.

vrijdag 9 februari 2018

Kronieken #32: Newspapermen

De afgelopen week ben ik begonnen als opmaakredacteur bij NDC Mediagroep. Dit krantenbedrijf is de uitgever van de Leeuwarder Courant, het Friesch Dagblad en het Dagblad van het Noorden. Daarnaast zijn ook tal van weekbladen onderdeel van de Noordelijke Dagblad Combinatie. Ik ben een van de redacteuren die de Drachtster Courant opmaakt.
De afgelopen dagen schoot me regelmatig de zin Newspapermen eating candy door mijn hoofd. Deze zin komt uit het nummer When I Paint My Masterpiece. De eerste versie van dit nummer werd opgenomen door The Band voor hun album Cahoots uit 1971. Een jaar later verscheen Dylan's eigen versie, als bonus-track op Bob Dylan's Greatest Hits Vol. II (of: More Bob Dylan Greatest Hits).
The Band speelde een live-versie van dit nummer tijdens The 30th Anniversary Concert Celebration. Het gaat hier om de nieuwe samenstelling van The Band. Dus zonder 'frontman' Robbie Robertson, maar wel met Richard Bell en Randy Ciarlante en Jim Weide. Het is overbodig om te vermelden dat The Band halverwege de jaren zestig met Dylan op tournee was, toen de dichter de overstap maakte naar elektrische muziek
The Band was toen nog bezig om zich te ontwikkelen van The Hawks (begeleidingsband van Ronnie Hawkins) naar The Band. Tijdens de tournee met Dylan trok drummer Levon Helm het boe-geroep niet meer en stapte tijdelijk uit de groep. Zijn drummerskruk werd bezet door acteur en drummer Mickey Jones. Hij overleed deze week.
En zo komt het dus dat deze Mr. Jones is te horen op dat beroemde Judas!-concert, waarbij hij snoeihard op zijn snaredrum slaat om Like A Rolling Stone in te starten. Mickey is geen familie van de Mr. Jones uit Ballad Of A Thin Man, het nummer dat Dylan schreef over de journalistiek (Because something is happening here but you don't know what it is, Do you, Mr. Jones?).
Het valt ook niet mee om de wereld om je heen te begrijpen. Ook niet als journalist, een persoon die juist wordt betaald om de wereld in een begrijpelijke context te plaatsen.
Ach, ik doe gewoon mijn werk als redacteur bij NDC Mediagroep. Niet om de wereld te doorgronden. Wel om de wereld via tekst (en via opmaak, soms) te vereenvoudigen. Met een snoeperijtje.

woensdag 7 februari 2018

Hurt

De Amerikaanse band Nine Inch Nails komt woensdag 27 juni naar Nederland. De mannen geven dan een optreden in AFAS Live, de voormalige Heineken Music Hall. En ik weet, Nine Inch Nails heeft niets met Dylan te maken. En toch zijn de dwarsverbanden helder.
Want Trent Reznor, zanger van de band, schreef het nummer Hurt naar aanleiding van zijn heroïneverslaving en de pijn die hij daarmee zichzelf en anderen toebrengt. Johnny Cash nam dit nummer op voor The Man Comes Around, deel vier uit de American Recordings. Deze album-reeks is onder productie van Rick Rubin.
De clip van Cash' Hurt is een van de meest indrukwekkende muziekvideo's. Kort na de opnames overlijdt zijn vrouw June aan complicaties na een hartoperatie. Johnny Cash, in diepe rouw, overlijdt zelf 3 maanden later op 12 september 2003. Een maand later vertrok Bob Dylan naar Europa, voor een tournee van twee maanden.
Tijdens deze Europese tournee trad Dylan twee avonden op in de Heineken Music Hall, dat tegenwoordig AFAS Live heet. Tijdens alle shows speelde Dylan het nummer Every Grain Of Sand (“I am hanging in the balance of a perfect, finished plan”); de eerste Nederlandse show, waar ik bij was, speelde Dylan een schitterende uitvoering van Girl From The North Country.
Dit nummer stond voor het eerst op Dylans album The Freewheelin' Bob Dylan uit 1963. Zes jaar later nam Dylan het nummer opnieuw op voor Nashville Skyline, ditmaal als duet met Johnny Cash. En deze J.R. Cash nam in 2002 een versie op van Hurt van Nine Inch Nails.
Deze Amerikaanse industrial rockband staat woensdag 27 juni in AFAS Live, de voormalige Heineken Music Hall.